viernes, abril 04, 2014

Maneki Neko, el gato de la suerte japonés.

Maneki Neko (招き猫) en el Templo Gotokuji (豪徳寺) en Tokio
Los que me conocen saben que me gusta mucho (casi)* todo lo japonés, sobre todo me llaman la atención sus costumbres y tradiciones. Además, soy una fan del manga y el anime, no tanto como para que me digan okatu, pero sí como para reconocer que todos los meses veo varias series en V.O. subtitulada.
Lo de que "gato" en japonés es "neko" y que los gatos japoneses no dicen "miau" sino "nya, nya" ya lo sabía hace tiempo. (En lo de los gatos sí soy una okatu), y había visto esos que mueven el bracito arriba y abajo, como aquellos del anuncio que jugaban a "piedra, papel, tijera". Lo que no sabía era que existían tantas clases de maneki-neko, ni que lo que su nombre significa es "gato que invita"

Hay varias versiones de la leyenda del Maneki Neko. La más famosa es la del Templo de Goutokuji, que es el de la foto que corona estas líneas:
En el siglo XVII, el sacerdote de un templo pobre de Tokyo, compartía su poca comida con su gatito Tama.
Un día, una gran tormenta azotó la región, y un hombre adinerado, para evitar el agua, se refugió bajo un árbol que se encontraba cerca del Templo. Mientras esperaba que pasara la tormenta, se dio cuenta que un gato lo llamaba con su patita. El hombre, extrañado, se levantó de su refugio bajo el árbol y se dirigió hacia el gato para verlo mejor. Y fue en ese momento que un rayo cayó sobre el árbol que le había dado cobijo.
El hombre se hizo amigo del sacerdote y donó una gran cantidad de dinero al Templo. Y es así como ni el sacerdote ni el gato Tama vovieron a pasar hambre.

Variedades y diferencias del Maneki Neko:
- Si la patita que levanta es la izquierda, atrae clientes y gente. Es por eso que se puede ver este gatito en algunas tiendas, restaurantes y negocios.
- Si es la derecha, atrae al dinero
- Si tiene ambas patas levantadas, protege el hogar o el negocio.
Según el color:
 - Blanco: invita a la felicidad.
 - Negro: es como un talismán contra los males.
 - Rojo: aleja los males espíritus y enfermedades.
 - Rosa: para atraer el amor.
 - Verde: para los estudios.
 - Dorado: para atraer el dinero.
 - Plateado: para una larga vida.
 - Tricolor o Calicó (Blanco, Negro y Naranja): es el que más fortuna da, excelente para los viajeros.
Nyanko-sensei, el famoso gato calicó del anime Natsume Yuujin-Chou 
Algunos maneki-neko llevan accesorios encima, estos también tienen un significado:
  • Moneda japonesa (Koban): Buena suerte
  • Dinero o Martillo: Riqueza.
  • Pez carpa: Abundancia y buena suerte.
  • Joya: Sabiduría.
  • Cascabel: ahuyenta los malos espíritus
Toda esta información la he recopilado de los blogs Una japonesa en Japón y XiahPop!

* Eso quiere decir que no me gusta el sushi...